Descubrimientos en el polvo de asteroides

¿Cuánto debe tardar una investigación espacial?, quizá la respuesta nunca la sabremos puesto que la búsqueda de conocimiento no debe tener mayor limite temporal.

¿A qué vamos?, bueno pues en Japón una investigación espacial terminó después de siete años de su inicio el cual viajó al universo y trajo polvo de un asteroide por primera vez, anunció la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) este martes.

Los científicos esperan que las partículas ayuden a descubrir los secretos de la formación del sistema solar.

La Hayabusa -nave no tripulada- fue destruida en su regreso en Junio pasado, siendo previamente revisada puesto que contenía una pequeña muestra del asteroide Itokawa en 2005, mismo que se acercó a la tierra en ese año.

La JAXA dijo que las partículas pueden ofrecer pistas sobre cómo el sistema solar fue conformado hace más de 4.6 mil millones de años.

Se cree que los asteroides tienen en su constitución retienen el estado reminiscencias de aquellos tiempos, similar a la superficie terrestre, solo que en este último caso la Tierra ha sido afectada por cambios atmosféricos, agua y actividad volcánica.

“Hay mucho que los humanos no conocemos, por ejemplo cómo la Luna fue formada”, comentó un vocero de la JAXA. “Pero la investigación, no solo en estas particulas, podría proveernos con señales de cómo se formaron los sistemas solares y los planetas”, agrego.

Parte de la muestra será distribuida el próximo año entre los científicos del mundo para futuros exámenes.

La mayor parte de las partículas son minúsculas, alrededor de una centésima de milímetro, y contienen componentes como olivino, piroxeno y plagioclasas.

Se espera que los investigadores, con los descubrimientos hechos, puedan brindar información sobre los riesgos de los impactos en la Tierra.

Con información de Reuters.

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El desarrollo cerebral por medio de la fabricación de hachas

Los humanos de la Edad de Piedra solo eran capaces de producir herramientas avanzadas después de que su cerebro posibilitaba el pensamiento complejo, esto de acuerdo a un nuevo estudio que profundiza sobre el porqué a los primeros humanos les tomó dos millones de años el pasar de piedras afiladas hasta las complejas hachas.

Los investigadores usaron modelos computarizados y pequeños sensores colocados en guantes para evaluar las complejas habilidades manuales que los primeros humanos necesitaron, para poder fabricar dos tipos de herramientas durante el periodo Paleolítico Inferior (alrededor de 2.5 millones de años antes).

En el equipo interdisciplinario, participación de investigadores del Imperial College de Londres, contrató a un artesano llamado flintnapper para reproducir fielmente la antigua herramienta de decisiones técnicas.

El equipo mencionó que comparando las técnicas de manufacturas usadas en ambas Edades de Piedra, lo que provee evidencia de cómo el cerebro humano y el comportamiento se desarrollaron durante el Paleolítico.

Aldo Faisal, neurocientífico y autor líder del estudio del Departamento de Bioingenieria y cómputo en el Imperial College de Londres, dijo que “los avances de las herramientas básicas de piedra a las elegantes hachas fue un gran salto tecnológico para nuestros antepasados. Las hachas manuales fueron más útiles para la defensa, cacería y el trabajo de rutina. Interesantemente, nuestro estudio refuerza la idea de que la manufactura de herramientas y el lenguaje juntos como elaboración de pensamiento complejo, marcando el final del Paleolítico, un pivote en el tiempo en nuestra historia. Después de este periodo, los primeros humanos dejaron África y comenzó la colonización del resto del mundo”.

Actualmente en el estudio los investigadores han tenido diferentes teorías sobre porqué le tomó al ser humano dos millones de años para desarrollar hachas de piedra. Algunos sugirieron que los antepasados pudieron haber subdesarrollado habilidades motoras, mientras que otros opinaron que ese desarrollo tomó a los cerebros humanos ese tiempo para producir más complejos pensamientos, en pos de pensar en mejores herramientas, su diseño o sobre las técnicas de manufactura.

Los científicos dijeron que tenían evidencia, a partir de los estudios, que confirma que la evolución del cerebro humano fue posterior al desarrollo del hacha. Además, el equipo sentó que el avance de la producción de hachas pudo haber coincidido con el desarrollo del lenguaje, como si estas funciones sobre-estimularan la misma región del cerebro del hombre moderno y el primitivo.

El Flintnapper que participo en el estudio creó dos tipos de herramientas, incluyendo piedras pulidas para flechas y las hachas. Él se colocó los guantes con los sensores durante el proceso de fabricación para grabar los movimientos de la mano y del brazo.

Después de analizar los datos, los investigadores descubrieron que ambas técnicas de manufactura (las piedras pulidas y las hachas) eran igualmente complejas, requiriendo el mismo tipo de destreza en mano y brazo. Esto permitió a los científicos descartar las habilidades motoras como el factor principal para llevar a cabo hasta el desarrollo de herramientas de piedra.

El equipo dedujo desde sus resultados que el hacha requirió un alto nivel de procesamiento cerebral en áreas que responden por diferentes funciones, incluidas las cuerdad vocales y los gestos complejos hechos con las manos.

Esta es la primera vez que neurocientíficos, arqueólogos, antropologos y artesanos han trabajado en equipo usando tecnología disrruptiva, incluyendo guantes con sensores de datos y modelación avanzada, para desarrollar un profundo entendimiento de los primitivos humanos y su evolución.

En el futuro, el equipo planea usar la tecnología para comparar herramientas hechas por Neandertales para buscar indicios de desarrollo en el cerebro.

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Desde la planta de Syngenta

Estamos hoy, estimados lectores, desde la planta industrial de Syngenta, empresa dedicada a los agronegocios.

La visita, gracias a la gente de la compañía, estará plagada de preguntas para los científicos y la gente de investigación que aquí labora.

Con gusto pueden seguirnos en el hashtag #syngentaslp y conocerán qué sucede paso a paso…

Muchas gracias y un muy buen día.

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El cambio climático afecta a los bosques de baja altitud

En la lucha contra el cambio climático cualquier investigación puede ayudar para dar soluciones a tan difícil temática. Por ello investigadores de la Universidad de California Davis han estudiado el efecto del cambio ambiental en las elevaciones más pequeñas desde hace 60 años. Seguir leyendo

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Congreso de investigación multidisciplinaria en la FES Acatlan

Estimado lector:

Hoy nos encontramos nuevamente en la Facultad de Estudios Superiores Acatlan, donde se está presentando el Congreso de Investigación Multidisciplinaria. Seguir leyendo

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Nuevos estudios contra el Alzheimer

En el mundo científico siempre son importantes los hallazgos, sean cuales sean los objetivos de las investigaciones. Seguir leyendo

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Las ratas pueden darnos idea para prevenir la obesidad

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Ciencia aplicada a la agricutura

En el terreno de la agricultura la protección de cultivos y la generación de alimentos nutritivos y de mayor cantidad es de fundamental relevancia en tanto a investigación se refiere, por ello, empresas como Syngenta están enfocadas a investigar para proteger los cultivos, incrementando las posibilidades alimenticias en el mundo. Seguir leyendo

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Elefantes marinos ayudan a comprender el cambio climático

Los organismos cada vez están mejor adaptados a las condiciones climáticas y los científicos trabajan para averiguar cómo es que esto sucede. Pues resulta que ahora los investigadores están colocando a los elefantes marinos equipos de rastreo para comprender sus “secretos” y de paso, el cambio climático. Seguir leyendo

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El Alzheimer puede tener una cura en el futuro

¿Problemas con la memoria?, ¿Necesita un papel en cada lugar que recorre para acordarse de tal o cual asunto?, ¿Cada vez que va al super considera que le faltó algo? Si ha respondido si, a alguna de estas preguntas es muy probable que desarrolle Alzheimer en su vejez. Seguir leyendo

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